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惊人发现 英媒:蠕虫或成为人类战胜衰老的关键

   人气: 3416    日期: 2019/1/21

衰老是人类器官开始衰竭走向死亡的一个不可逆的过程,全世界的科学家都在试图攻克衰老。

英国广播电台(BBC)2019年1月20日,科学家发现蠕虫和3D打印机可能有助于人类战胜衰老,永葆青春。

BBC国际频道(BBC World Service)的播客频道调查(The Inquiry)采访了部分世界顶级科学家,向他们请教了有关衰老的本质,以及可能"治愈"衰老的前沿科学,如微生物群的作用到3D打印器官技术等。

器官打印

生物物理学家布豪米克(Tuhin Bhowmick)表示,衰老导致的死亡通常与重要器官,比如心脏、肺和肝脏的机能衰竭有关。如果病人能够从捐献者那里得到一个机能正常的器官,医生就能让他们重获新生。但情况并非总是如此。其中的问题在于,需要器官的人比能够捐献器官的人多。全世界等着换肾或心脏的老年人排起了长队,但必须找到完全匹配的器官。很多情况下,人们未等到换器官已离世。

布豪米克想,如果不是坐等他人捐献器官,而是可以打造人体器官会怎样?这个问题促使他开始探索如何打印出机能正常且不会被病人身体排斥的器官。假设你需要换肝,你做了电脑断层扫描,或做了核磁共振成像,电脑上会显示出你肝脏的具体大小和形状。你可以把“模具”放入3D打印机,然后打印出一颗尺寸和形状一模一样的人工肝脏

但布豪米克需要的打印材料不是墨盒,而是由蛋白质和细胞组成的材料,并且不是任意细胞,而是病人自己的细胞。这意味着其身体排斥新器官的可能性微乎其微。

目前,布豪米克的团队已制造出印度第一个人造人类肝脏组织,下一步是扩大规模,制造一颗微型外置肝脏。他估计这可能需要五年时间。布豪米克把这个外置器官想象成一个小型的便携式体外设备,这样使用者便可随身携带。

他预计8到10年内便会实现理想的最终愿景:制造一颗功能完备,可移植到人体体内的肝脏。布豪米克表示,有了这些创新,如果你是千禧一代或者更年轻,即1981年前后出生的人,很可能会活到135岁

蠕虫智慧

美国贝勒医学院(Baylor College of Medicine)的分子和人类遗传学教授王濛一直在用实验的方式研究新兴医学领域之一——人体的微生物群。"那些就是和我们共处的小微生物,从我们体内的消化道到体外的皮肤,可说无处不在。"

最近的研究表明,微生物群之于人类的重要性堪比人体一个新器官,可能会影响人类的行为方式,甚至对不同药物的反应。

王濛表示,"有时候,人体微生物群会导致我们患病,但另一方面,在保持我们身体健康方面也起着非常重要的作用。"

为验证微生物群是否会影响衰老,王濛决定研究一种只能活两到三周的蠕虫来做实验。因为这种蠕虫的寿命足够短,适合用来对衰老进行“终生实验”。她要解决的问题是,如果改变蠕虫的微生物群,情况会怎样?蠕虫会活得久一些吗?

王濛选择了一种生活在蠕虫内脏里的细菌,然后对细菌的基因做了微调,以便制造出不同的种类,再把细菌喂给不同的蠕虫组。三周后她去检查这些蠕虫,按期生命周期蠕虫这时应该都死了。

她回忆说,"我很激动,因为我们发现其中几种,蠕虫没有死,我们检查的时候还活着。"“我激动得跳上跳下,因为完全出乎意料。"

王濛表示,老年的蠕虫通常会表现出体力衰竭,活动减少,但体内有了新的微生物群后,老年蠕虫不仅蠕动速度更快,而且也减少了患病。

目前,王濛正在老鼠身上进行试验,看改变老鼠的微生物群是否也会延长它们的寿命。

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