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紐西蘭總理因人頭稅向華裔道歉

作者: 阿 爽    人气:     日期: 2006/7/8


    馬年首件大喜事 (2002)

    中國古語有說:“牛馬年,好耕田”。今年,適逢馬年,在綠草鬱鬱、白雲悠悠,風吹草低見馬羊的紐西蘭,總理海倫克拉克(Helen Clark)就一馬當先,連同民族事務部長佐治霍金斯(George Hawkins),于大年初一(二零零二年二月十二日)在國會大廈內,設酒宴招待居紐的新舊華人移民及社團領袖;同時並宣佈了一項天大喜訊:她代表工黨政府,向全國約九萬華人公開道歉。她表示,那項在當年是合乎法令,但在法律之前,人人平等的現今社會看來,卻是違反公義而不平等的制度,絕對不能接受。對此,她特別向曾支付人頭稅 (poll-tax) 的華人後代致以深切歉意。

    工黨政府此次為華人新年舉行慶祝招待會屬于首次,也開了紐國政府主動慶祝其他民族節日的先河。總理海倫克拉克勇氣可嘉, 為百多年前政府犯下的錯誤,大膽承認並道歉;難怪大部分華人同胞對此皆額手稱慶,欣喜莫名!認為此舉無疑提升了華裔在紐的地位。當年紐國政府是倣效美國加州、加拿大及澳洲之後,另一個向早期華人移民徵收人頭稅的國家。加拿大及澳洲已先後在1903年及1923年廢除了人頭稅,可兩國政府至今仍未有向華人表達任何歉意;但紐西蘭雖然是最後一個取消此項不公平法制的國家,卻是第一個勇於承認過錯。總理海倫克拉克代表工黨政府,為紐西蘭這小小島國,做了一件極其漂亮的“ 大事 ”, 因而深受華人欽佩,近日更民望上升高達55%。

    紐華百年血淚史

    紐華歷史不過短短一百多年,可每段時期,華人所受到的歧視及恥辱卻叫人沒齒難忘。

    據紐國歷史記載,1871年,當華人只有2641名時,(佔當時全國人口1.75%),排華情緒已經甚為高漲。1880年政府曾派員參加“大洋洲會議”,商討對付華人辦法。1881第一次排華法案通過,規定每名入紐境的華人,必須繳納人頭稅十英鎊。到了1896年,當時總理李察.史頓 (Richard Seddon) 更領導國會通過排華法案,限制船隻入口每載貨物200噸才可載華人一名;並將人頭稅增至一百英鎊(相當于目前五千五百美元),這對于當時華人而言簡直是天文數字,恐怕窮他們一生,也難以清還。1898年,總理李察.史頓更拒絕華人申請入紐籍;1899年,又進一步規定非英裔移民必須通過“英語測試”方能入境。 因而在1899到1952年間的半個世紀內,根本就沒有華人能入紐籍,換言之,華人被摒棄于享受各項福利金制度的門外;當時紐國政府對華人的歧視,簡直馨竹難書。幸虧不公平的人頭稅法案,終於在1934年,由關稅處長宣佈暫停徵收;1944年終告正式廢止。當時,除了華人外,沒有其他種族受此不公平對待。政府之所以立下此法例,是因為白人認為華人對其造成威脅,恐怕更多的華人入境會破壞他們的“純白紐西蘭”的美夢,故而用此法令作為“排華”的主要工具。直到1936年,工黨政府上台,華人終於得享養老金福利。1949年,另一任工黨政府又準許在紐居住滿二十年以上的華人五十戶,申請他們的家眷前來紐團聚。1987年,再一任工黨政府放寬移民政策,使大量華人湧進紐西蘭;1993年,亞裔人士入境總數開始超過歐裔,成為歷史之最。可華人移民仍然難逃受歧視的命撸^為注目的有1993的“亞洲入侵”事件、1995年,奧市中區某小學拒受母語非英語學童入讀該校之醜聞等等。 

     華人被徵人頭稅

     1993年底,一位名叫麥禮祖 (Nigel Murphy) 的圖書館研究員受“紐西蘭華僑聯合會”的委任,進行人頭稅研究;他經過廣泛諮詢與深入調查,半年後終於寫成了<紐西蘭的人頭稅研究報告>。報告中記載:第一批華人礦工是在1886年,由紐國南島的但尼丁商會招聘到紐西蘭的。當時他們到奧他哥(Otago)開採金礦,起先還頗受當地的歐裔人士歡迎,可因華人一向勤勞刻苦的工作態度,漸漸受歐裔工人妒嫉並排斥,認為華人礦工到來與他們搶麵包,因而開始對其有了成見,千方百計限制華工入境。 

    該報告指出,從1882年到1934年間,紐西蘭政府在4500名華人身上搾取的人頭稅款項約三十萬八千零八十英鎊。 這恥辱性的法令,使我們的祖先歷盡艱辛、飽受歧視;在語言不通的異國他鄉中,默默忍受了五十多年。那椎心泣血的心頭痛,那無法言喻的恥辱感,如今都在總理真盏牡狼嘎曋校c他們後人的熱淚盈眶中化解了!

    新舊華人的回響

    對于總理此次的道歉,一般舊華人對此均表示欣喜,尤其是那批有“切膚之痛”的後人,他們希望政府所作出的金錢賠償,能作為他們下一代開辦華文學校的基金,同時也因他們的祖先委屈得以平反,討回了公道而感到前所未有的安慰;至於一般新移民, 較少有感同身受,有些甚至抱著無關痛癢的心態,可最低限度,大多都因華人地位逐漸受重視而感到欣慰。

    總的而言,世界各國的華人移民從早先的“目不識英”窮措大,外輸勞力“賣豬仔”,到近十多年來的“學貫中西好人才、腰纏萬金投資來”,其質素已大大提高,可受主流排斥的情形仍然存在。但願此次總理的公開道歉是紐華提升地位的好開端,更願各地華人移民能尊人重己、潔身自愛;并隨著祖國的日漸富強,而更受移居國政府的尊重與主流社會人士的公平對待。                 

                                         (寫于2002年2月18日)




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