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老年人英語班

作者: 阿 爽    人气:     日期: 2006/7/12


近來有關老年移民學英語的問題在華人傳媒鬧得沸沸洋洋﹐有 眾撥打熱線到華語電臺﹑也有讀者投函報章﹐發表個人看法。多數人的意見是每個人都有學習權力﹐紐西蘭是個公平而且注重人權的文明國家﹐誰也不能被剝奪應有的人權﹔有些則針對老年人貸款學習後是否能對社會作出回報及償還貸款的問題。而第三種看法則認為﹐既然是政府提供給移民的福利﹐不拿白不拿﹐那些不想拿的人就別眼紅真是公說公有理﹐婆說婆有理。個人看法是﹐各種意見都各有據點﹐可最關鍵的是﹐從此事反映﹐確有同胞濫用政府的資源﹐以及老年人求學心切而破壞了大多華人諏嵤胤ǖ男蜗瘛

 

移民如插枝﹐再生非易事。老年移民來到英語系國家後﹐就更是難上加難。他們本著活到老﹐學到老的態度﹐確實有學習日常生存英語的必要﹔可惜的是這些卻被部份急功近利者所利用﹐以各種優惠條件作為招生廣告﹐說什麼除了可獲得貸款﹑津貼等外﹐還贈送水果﹑茶點及牛奶等﹔確叫納稅人感到納悶。其實﹐老年移民學習英語主要目的不外是解決日常生活的不便。他們不為考取文憑﹐而且學習後多無需工作﹐要求也就不比中﹑青年般高﹔壓力也相對減少。相反的﹐他們可藉此廣交朋友﹐打發時間﹐歡度晚年﹐實在是一舉兩得﹔根本不必因貸款而負上任何心理壓力。

 

目前﹐奧克蘭市內開辦英語班的華人組織多的是﹐且都是收費低廉或只收取象徵式場地費而已。單我個人﹐就辦了週六﹑週日兩個班。每週得到多位洋人義務導師及華人義工協助﹐為學員提供學習機會。記得1996年﹐有種族主義政客指責亞裔移民自成小圈子﹐不融入主流。我因經常在學校工作的關係﹐也發覺到部份華人家長很少主動與孩子的學校打交道;這些都因語言障礙或文化差異而造成種族之間的誤解。為了打擊種族狹隘偏見﹐推廣種族寬容雅量﹐透過鄰里之間的相互相制﹐鼓勵種族間的相互了解﹔我就在英文區報刊登徵求義工的廣告﹐招了十多位Kiwi導師。先在奧市東區開辦了<東區語言交流園地>﹐每逢週末早上﹐在<利園酒家>內義務教授亞裔移民學習日常英語﹐反映非常熱烈。期間﹐主流媒體曾多次前往拍攝上課情況﹐公開報導﹔我也親自編輯了一本<語言交流園地的故事>中﹑英文特刊﹐送給各位導師及全國圖書館﹐希望更多熱心人士能在其他社區開辦類似英語班﹐造福移民同胞。

 

全盛時期﹐兩個英語班的Kiwi導師多達十五位﹐學員每週七﹑八十名。到了1998年中﹐我又在<天府酒家>開辦另一個<南區語言交流園地>﹔每逢週日上午上課。由于兩位好心的酒家老闆免費提供場地﹐導師也義務授課﹐因此那時候出席的學員們均無需付費﹐只在每月一次自發性合資請導師喝頓午茶﹐算是回報酒家老闆﹐酬答導師的辛勞外﹐也好讓Kiwi導師體驗一下中國的飲食文化。一直到2002年初﹐因為<利園酒家>停業﹐我們便轉到附近另一家<金福酒家>去繼續。可惜那酒家半年後也關了門﹐無法找到適當場地的困境下﹐<東區語言交流園地>就在2002年五月被迫停課。直至2003年十一月﹐獲得<東區華人協會>負責人的邀請﹐我聯絡了多位舊任Kiwi導師﹐並招來若干新血﹐再次于Highland-Park的聖約翰救傷 禮堂(St.John Hall)內復課﹐學員分初級班及中班上課。目前各位導師還是義務授課﹐但協會因需租借場地及影印講義﹐學員需要繳付少量費用。

 

至于<南區語言交流園地>﹐由于<天府酒家>2002年五月易主﹐因此我就在同年九月開始﹐租用Papatoetoe的社區中心上課。後來因部份學員們覺得交通不太方便﹐決定搬到Manukau Friendship-House二樓去﹐一直至今。

因每月租用場地需要費用﹐故此出席學員每人每次需繳付象徵式租金一元﹔而每逢聖誕﹑新年放假前﹐學員們也自發性合資開聯歡慶祝會﹐回謝導師一年來的無薪奉獻。

 

 

可敬的義務導師    阿爽

 

目前﹐由我負責的兩個語言交流園地的導師﹐大都是退休專業人士﹐也有部份是目前仍在職的年青人或學校教師。他們富于責任感﹑奉獻精神強﹔每週 奚c家人歡聚的時間﹐定時前來當義工﹐以輕 有趣的方法﹐和顏悅色教導學員。有時學員增多或自己無法抽空來上課時﹐還會請家人前來代課。

 

<南區語言交流園地>目前共有四位固定的導師。其中一位是在奧大教育系當語言治療師的Helen老師﹐她經常將影印教材免費派發給學員。Helen老師特別注重發音﹐她耐心糾正學員口型﹐不斷以實物教材及動作﹔細心指導學員們正確發音。去年﹐她就因學員增加而把丈夫也請來幫忙。

 

另一位年逾古稀的Bob﹐他個子高大﹐樣子慈祥﹔頭頂的銀髮與下巴的白鬍子特別引入注目﹐加上笑容親切﹐確是扮演聖誕老人的最佳人選。Bob是祖父級人馬﹐可卻精神奕奕﹐容光煥發﹔每次提起他可愛的多名孫兒女時﹐就會滿臉慈輝﹐笑得合不攏嘴。他不但每週都風雨無間地前來義務授課﹐為中級班學員解釋

Kiwi俗語﹐平時還經常應個別學員要求﹐幫助他們解決日常生活上的疑難問題﹔大至整理花園﹑修理汽車﹑解決房屋小毛病﹔小至代打電話﹐詢問政府部門﹑安排汽車保險等問題。Bob自嘲是Handyman﹐學員們則視他為良師益友。

 

還有一位是Joyce老師﹐她目前在南區某公立小學教導母語非英語(ESOL)學生。2002年中<天府酒家>易主後﹐為了學員能繼續上課﹐她就替我們安排了租用社區中心。Joyce的教學經 I豐富﹐書寫每個英文字母都非常清楚﹐絕不含糊﹔對于幾位連英文字母都不全懂得的初級班學員特別有耐心﹐有時為了加深她們對某句子的了解﹐還以肢體語言﹑繪畫等等以求學員明白。

 

最後一位導師是Ian﹐他是Joyce老師的兒子。兩年前我因回國出席研討會﹐無法為初級班學員當翻譯﹐Joyce老師就請他前來代課。Ian曾在中國工作過幾年﹐對于我國文化﹑傳統也就特別熟悉﹔他經常以普通話為初級班學員解釋疑難。Ian有一個十分文雅的中文名字﹐叫依胤。那是他在中國時一位教授給他起的。Ian目前是在職青年﹐因為母親的影響﹐現在他已經愛上這份義工﹐成為<南區語言交流園地>的一員。他覺得 奚L末的時間前來幫助學員﹐自己也可以練習平時沒機會講的普通話﹔他還說這就是中國成語所謂的教學相長 

 

至于<東區語言交流園地>也有多位導師﹐年近八十的David老師﹐是最資深的初級班導師。我視他為園地創辦元老﹐因自1996年開始﹐他就一直任教至今。記得停課那段期間﹐他經常來電詢問我﹐何時復課﹐可見他是多麼熱衷于這義教工作。David老師是英國移民﹐也是個中國文化的熱愛者﹐他花了很長時間研究中文字。目前﹐他每週上課都會中﹑英對照的寫出句子﹐他的中文能力﹐可說是與日俱增。去年聖誕節前﹐他為了教學員唸旱金蓮花(NASTURTIUM) ”這個字﹐特別買了包花種﹐著我種下。最近﹐終于開出美麗的花朵﹐我馬上將整盆花帶給學員觀賞﹔鞏固他們所學。

 

初級班還有兩位土生土長的小組導師﹐GeorgeDorisGeorge雖是土生﹐可他會說流利粵語及寫中文﹔Doris則會說點粵語但不會寫。她說每次看到David老師寫中文﹐自己就感到很慚愧。在此特別要感謝年輕的潘小姐﹐在我公幹出差或忙不過來的時候﹐前來為初級班學員翻譯。

 

兩個言語交流園地的特點是﹐儘量讓學員們學習Kiwi導師的口音。經 I至今已十年﹐從未申請過政府任何資助。導師們教得盡心﹑開心﹐學員們學得勤快﹑愉快﹔其中有些本來連英文字母都分不清的老年學員﹐經過自己的努力與導師們細心的指導﹐現在已經能造出不錯的句子﹔有位年逾七十的女學員更成了助教呢﹗

 

義務導師們的奉獻精神及古道熱腸﹐叫身為聯絡人的我欲罷不能﹐儘管平時上班很忙﹐可想到導師們的無私付出﹔學員們的用功學習﹐也盡量擠出休息時間﹐在助人為快樂之本的精神支持下﹑在體力能及的情況下﹐繼續為大家服務。

 

感謝上天﹐賜我健康的身體﹐也總讓我遇到可敬可愛﹑祥和友善的好心人﹗

 




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