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瑙魯的準共產主義 南太風情速寫(一)

作者: 南太井蛙    人气: 4295    日期: 2013/1/30


稱瑙魯(Nauru) 為「快活島」,實是英國船長費思的浪漫遐想而已,這個島實際上是一個荒涼孤島,并無快活可言。她一如她的國旗,一條黃線代表赤道,橫跨深藍的太平洋,下面 懸著一顆孤星,十二角代表她十二個部落。這個面積僅有二十一平方公里的小島上,沒有可飲用的水源,只有椰子樹和螃蟹,一些大膽無畏的波利尼西亞与密克羅西 亞航海者,流落在島上,在漫長的歲月里,很少有外來的船隻打擾島民的清夢,他們自生自滅,遠離塵世,經三千年繁衍成瑙魯土著,有著矮胖的體型,膚色黝黑。

  一七九八年,約翰‧費思船長成為第一個接触瑙魯人的西方白人,四十多年後英國青年威廉‧哈里斯迷上瑙魯姑娘,定居島上。一百多年後,他的後裔其中一位還當上了瑙魯共和國的總統。

如 果不是一九零零年,有位英國人從島上撿到一塊石頭,化驗後發現全島遍佈磷酸鹽礦,瑙魯可能還會寂寂無用很多年。千百萬年海鳥糞便在島上積成的化石磷酸鹽, 厚達十多二十米,可謂遍島是寶。兩次的世界大戰之後,英、澳、紐托管瑙魯,島上磷礦遂得大規模開採。除了鄰近島民進入該島,來自中國廣東、香港的華人「豬 仔工」也陸續抵達。

二 十世紀四十年代至八十年代,礦藏的開採外銷一度令瑙魯繁榮富裕,她連鈔票都懶得印,乾脆用澳洲貨幣,還讓澳洲人當財政部長管理財政。瑙魯人號稱全球主權國 家之中最富有國民,醫療、教育免費,住宅亦由政府提供,不必交稅,故家家有車數輛,遊艇一艘。大多數國民皆不工作,等著花錢享受。

瑙魯人擁有島上全部土地,政府并無寸土,故建造機場、國會大樓以及開採礦藏,均須向大小地主商借、租用,賣礦所得從銀行轉帳入相關地主帳戶,四邑老僑稱此為「出泥口」。一次「出泥口」動輒幾十萬澳元。華人經營的大小「士多」、「雞雞檔」(餐館),無不生意興隆、利市百倍。

凡 磷礦公司聘用華人員工,除了住房水電皆免費享用,還由公司每月派專人到「唐人廠」(華工宿舍區」逐戶按人口派發「伙食」,除卻大米面粉生油砂糖,還有豬 肉、冬菇乾貨、罐頭等,最妙的是罐頭中居然有著名的「車輪」罐裝鮑魚,真是匪夷所思。日用品則包括廁紙、肥皂與洗衣粉等也是隨車派發,足夠一家應用的。

當 年在磷礦公司打工的華人,除了少數通曉英文的擔任「傳話」(即翻譯)等文員,百分之九十幾充當採礦、伙房、木工、清潔、洗衣等粗重體力工作。但偏偏正是這 些粗重體力工作的職位,最為搶手吃香,不但一位難求,還要花錢疏通關節去謀取。皆因外人不得經商,而公司雇員之親屬則可開店,華人外勞遂以家人名義開店, 再利用工作之便主持生意,像伙房、木工、清潔、洗衣一類比較自由不困身的工種,自然就很多人去搶著來做了。

那時華人在瑙魯除卻早年掘礦做苦工捱打捱罵的一段辛酸,後來成為公司雇員者得以做生意,一家居住、伙食由公司提供,經商不必納稅,進口百貨亦無關稅,可謂「啖啖肉、粒粒實」。

  小小一個瑙魯島,人口不逾萬,除了出口磷礦,還在海外置購大量房地產,擁有自已的航空与船運公司,國民居屋水準堪比紐澳,有船有車,醫療教育免費,不征收任何稅項,華人在彼亦享全供給制,當時我就在致親友信中稱瑙魯為「準共產主義天堂」,是一點也不為過的。

  當 時的瑙魯人錢實在太多了,不僅在商店里不屑討价還价,還買一百五十塊的東西,扔給你兩百塊不必找贖,「出泥口」者更是到店中掃貨,一言不發只用手指東指西 指就買一整車的東西。人人出國旅游血拼,縱酒取樂,夜夜笙歌,連總統都為了取回自已遺留在台灣的高爾夫球桿,竟然下令飛機返航去取。由於未能居安思危,後 來的瑙魯人為此而付出了很大代價。等到明白「好花不常開,好景不常在」這一道理,已經悔之晚矣。




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